Tipos de acero utilizados en navajas y cuchillos

NOTA: No vendemos acero.

El acero es simplemente la aleación de hierro y carbono. Otros compuestos son agregados a la aleación dependiendo de las características que se deseen en un cuchillo o navaja. A continuación se enlistan y describen algunos de los aceros más comunes utilizados en cuchillos y navajas (no se incluyen todos porque la lista es muy amplia). Cada tipo de acero tiene propiedades específicas que son necesarias para distintos usos y ambientes.

Es posible argumentar que los aceros para cuchilleria se dividen en cuatro tipos:

a) Aceros al carbono.

b) Aceros de herramienta (tool steels).

c) Aceros inoxidables.

d) Aceros tipo damasco.

Aceros al carbono:

1095

Este acero es considerado el acero al carbono “estándar” para cuchillos. Su desempeño es bueno, mantiene el filo adecuadamente, posee alta resistencia al impacto y es fácil de afilar. Sin embargo, se oxida con facilidad. Este acero contiene .95% de carbono y .4% de manganeso. Algunas variantes incluyen los aceros 1085 y 1055, cuya única diferencia es el menor contenido de carbono. Esto es, los últimos dos dígitos corresponden al contenido de carbono en la aleación, es decir, el acero 1055 contiene .55% de carbono y el 1085 contiene .85%. Algunos fabricantes que utilizan este acero son: KA-BAR, TOPS, Ontario y ESEE.

5160

Este acero es popular entre los forjadores. Es especialmente adecuado para cuchillos grandes que requieren gran resistencia al impacto. Esta aleación es esencialmente un acero utilizado en muelles de suspensión de automóviles con algo de cromo añadido. Provee buena resistencia al desgaste (abrasión) pero es conocido especialmente por su excelente resistencia al impacto. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoFósforoSulfuroSilicio
0.56 – 0.64%0.75 – 1%0.7 – 0.9%0.04%0.04%0.15 – 0.30%

52100

Anteriormente fue un acero usado para baleros. Es similar al acero 5160 pero con 0.4% más de carbono y por lo tanto, tiene mayor resistencia al desgaste (abrasión), aunque menor resistencia al impacto. Es un buen acero que puede utilizarse tanto en cuchillos grandes como pequeños. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoCobreNíkelFósforoSilicio
0.98 -1.10%0.25 – 0.45%1.30 -1.60%0.20 -0.30%0.30%0.03%0.15 -0.30%

Aceros de herramienta:

D2

D2 es a veces considerado un acero “semi-inoxidable” debido a su alto contenido de cromo (11.5%) que no es suficiente para llegar a ser inoxidable. Su mayor atributo es su buena resistencia al desgaste (abrasión). Sin embargo, su resistencia al impacto es baja por lo que no se recomienda para cuchillos grandes. En general, este acero es bueno para cuchillos y navajas finos. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioMolibdeno
1.55%11.5%0.8%0.9%

A-2

Este es un excelente acero de herramienta endurecido al aire que ofrece una sólida combinación de resistencia al desgaste (abrasión) y de resistencia al impacto. Aunque su capacidad de retener el filo es menor que la del acero D2, su resistencia al impacto es superior. Por lo anterior, el acero A2 es una elección frecuente para cuchillos de combate y de supervivencia. Su resistencia a la corrosión es baja y se requiere de especial cuidado para evitar la oxidación. Chris Reeve utilizaba este acero en su ahora descontinuada línea de cuchillos de mango hueco y también es usado de manera extensa por Bark River. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoVanadioMolibdeno
1.00%0.85%5.25%0.25%1.10%

O-1

Este es un acero muy popular entre forjadores ya que tiene la reputación de ser “indulgente”. Es un excelente acero que tiene una buena resistencia al desgaste (abrasión) y al impacto. Su resistencia a la corrosión es baja y se requiere de especial cuidado para evitar la oxidación. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoSilicioCromoTungsteno
0.90%1.25%0.30%0.50%0.50%

M-2

Este es un “acero de alta velocidad” y puede mantener su temple a muy altas temperaturas. Como tal, es utilizado en la industria para trabajos de corte que involucran calor. Es más resistente al desgaste (abrasión) que el acero D-2. Sin embargo, M-2 se oxida con facilidad. Su resistencia a la corrosión es baja y se requiere de especial cuidado para evitar la oxidación. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioTungstenoMolibdeno
1.00%4.15%1.95%6.40%5.00%

CPM-M4

Al igual que el acero CPM-M2, este es un acero especial de “alta velocidad” con un alto contenido de vanadio que ofrece excelente resistencia al desgaste (abrasión), así como un buen grado de resistencia al impacto. La mayoría de los cuchillos utilizados en competencias de corte son hechos en este acero. A pesar de sus excelentes propiedades y de que tiene mucho tiempo de existencia, apenas está comenzando a utilizarse para la fabricación de cuchillos. Debido a la dificultad para trabajarlo, este acero es utilizado principalmente por fabricantes de cuchillos independientes. Spyderco comenzó recientemente a utilizar este acero en algunas de sus navajas. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoSilicioCromoVanadioTungstenoMolibdeno
1.40%0.30%0.55%4%4%5.50%5.25%

CPM 3V

Este acero tiene una excelente resistencia al impacto además de una muy buena resistencia al desgaste (abrasión). Se puede argumentar que es parecido al acero A2 pero “en esteroides”. Es una magnífica opción para cuchillos grandes de uso rudo. Sin embargo, es muy poco utilizado debido a su alto costo y lo difícil que es trabajarlo. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioMolibdeno
0.80%7.50%2.75%1.30%

Aceros inoxidables:

420J2

Este acero es suave debido a su bajo contenido de carbono (menos de 0.5%). Por ende, su resistencia al desgaste (abrasión) es baja. Este acero es comúnmente utilizado para cuchillos de buceo ya que es altamente inoxidable. También es usado para cuchillos baratos y no es buena opción para un cuchillo utilitario.

420HC

Este acero es el 420 modificado al aumentarse el contenido de carbono. Es utilizado ampliamente por Buck Knives. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoNíkelSilicio
0.4 – 0.5%1.0%12 – 14%0.5%0.6%

440-A

Este es un acero inoxidable comúnmente utilizado en muchos cuchillos y navajas de producción norteamericana. Este acero es bueno para uso en tareas diarias y es generalmente la opción de uso en cuchillos de cocina debido a su alta resistencia a la corrosión. Su resistencia al desgaste (abrasión) es baja. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoMolibdeno
0.75%1.00%16%0.75%

440-B

Este acero es una mejora del 440-A debido a su incremento en el porcentaje de carbono (.95%). Por consiguiente, su capacidad de retener el filo es superior. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoMolibdeno
0.95%1.00%16%0.75%

440-C

Este acero es una mejora del 440-B debido a su incremento en el porcentaje de carbono (1.2%). Por consiguiente, su capacidad de retener el filo es superior. Este es un buen acero inoxidable que por muchos años fue considerado el mejor acero inoxidable disponible. Sin embargo, en los últimos años ha sido reemplazado por nuevos y mejorados aceros inoxidables como VG-10, S30V y 154-CM. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoMolibdeno
1.2%1.00%16%0.75%

Sandvik 12C27

Este acero inoxidable sueco tiene un alto grado de pureza y una microestructura de carburos finos, razón por la cual puede obtener un gran filo. Su resistencia a la corrosión y al impacto son altas mientras que su resistencia al desgaste (abrasión) es buena. Bark River utiliza este acero en varios de sus modelos. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoSilicioManganeso
0.60%13.5%.40%0.40%

AUS-6

Acero inoxidable japonés comparable al 440-A en cuanto a su contenido de carbono. Al Mar utiliza este tipo de acero que compite con aceros poco sofisticados como el 420J2.

Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoNíkelVanadio
0.65%1.0%13 – 14.5%0.49%0.10 – 0.25%

AUS-8

Acero inoxidable japonés comparable al 440-B en cuanto a su contenido de carbono. Cold Steel y SOG han hecho este acero muy popular por su uso en varios de sus modelos. Es un acero con una buena combinación de resistencia al desgaste y al impacto. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoNíkelVanadioMolibdeno
0.75%1.0%13 – 14.5%0.49%0.10 – 0.26%0.1 – 0.3%

AUS-10

Acero inoxidable japonés comparable al 440-C en cuanto a su contenido de carbono aunque su contenido de cromo es menor por lo que es menos inoxidable pero posee un poco más resistencia al impacto. Posee buena capacidad de retener el filo debido a su contenido de vanadio. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoNíkelVanadioMolibdeno
1.1%0.5%13 – 14.5%0.49%0.10 – 0.27%0.1 – 0.31%

154-CM

Este acero es una modificación del 440-C ya que posee un 3% menos de cromo y un 3.25% más de molibdeno. Dicho lo anterior, el acero 154-CM es considerado una mejora del 440-C. Su capacidad de retener el filo es muy buena para ser un acero inoxidable. Sin embargo, su resistencia al impacto es baja lo que lo hace quebradizo y por ende, es recomendado para cuchillos pequeños cuyo uso es destinado a tareas extensas de corte y rebane. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoMolibdeno
1.05%0.5%14%4.0%

VG-10

Este es un excelente acero japonés inoxidable al alto carbono similar al acero 154-CM pero con menos molibdeno y la adición de cobalto y vanadio. El acero VG-10 ofrece mayor resistencia a la corrosión y mayor capacidad de retener el filo que el acero 154-CM. Este acero es utilizado exclusivamente para cuchillos y navajas fabricados en Japón. Spyderco y Fallkniven lo utilizan de manera extensa. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoVanadioMolibdenoCobalto
1.05%0.5%14.5 – 15.5%0.1 – 0.3%0.9 – 1.2%1.5%

CPM-S30V

Este es considerado por muchos como un excelente acero que apareció en el mercado hace unos pocos años. Fue creado exclusivamente como un acero para cuchillería. Actualmente es utilizado por la gran mayoría de los fabricantes y es bastante popular. Su alto contenido de vanadio lo hace muy resistente al desgaste. Sin embargo, su resistencia al impacto es baja y no debe usarse en cuchillos de uso rudo. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioMolibdeno
1.45%14%4%2%

CPM-S35VN

Este acero fue desarrollado recientemente con la intención de “mejorar” el acero S30V arriba mencionado. El resultado fue la creación del acero CPM-S35VN que es muy parecido al S30V pero al que se le ha agregado Niobio. El resultado es un acero que posee prácticamente la misma resistencia al desgaste que el S30V pero con mayor resistencia al impacto. Chris Reeve recientemente sustituyó el uso de S30V por el de S35VN. Spyderco también comenzó ya a utilizar este acero. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioMolibdenoNiobio
1.40%14%3%2%.50%

CPM-S90V

Este acero es una versión “en esteroides” del acero CPM-S30V que ofrece aún mayor resistencia al desgaste. Es recomendado sólo para cuchillos pequeños utilitarios o de caza y para navajas. Su mayor ventaja es la alta capacidad de retener el filo por mucho tiempo. Los fabricantes de cuchillos no lo utilizan mucho debido a la dificultad que presenta trabajar con él. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioMolibdeno
2.30%14%9%1%

ZDP-189

Este acero japonés es producido por Hitachi Metals y al igual que el acero VG10, no está disponible para la fabricación de cuchillería fuera de Japón. Su contenido extremo de carbono lo hace un acero cuya resistencia al desgaste es muy alta; de hecho, se encuentra en los niveles del acero CPM-S90V. Es un acero recomendado sólo para cuchillos pequeños utilitarios o de caza y para navajas, ya que su resistencia al impacto es baja. Es uno de los pocos aceros cuyo tratamiento al calor lo lleva a una dureza final de 64 a 67 en la escala Rockwell C. Este acero es usado por Spyderco y William Henry. Su composición es la siguiente:

CarbonoCromoVanadioMolibdenoTungsteno
3%20%0.10%1.30%1.50%

SGPS (Super Gold Powder Steel)

Este acero japonés de alta calidad es muy costoso y difícil de procesar. Su resistencia al desgaste es excelente lo que se traduce en un cuchillo que mantendrá su filo por mucho tiempo. Actualmente es utilizado por Fallkniven en cuchillos de caza y navajas de acero laminado. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoVanadioMolibdenoSilicioFósforo
1.40%0.40%15%2%2.80%0.50%0.03%

Elmax

Este acero es producido por la empresa Bohler Uddeholm. Es un acero que se fabrica con técnicas de metalurgia de polvo de tercera generación. Posee una estructura molecular muy pura y una distribución de elementos y carburos altamente uniforme. Este acero es considerado superior al CPM S30V en lo que respecta a resistencia al desgaste y al impacto. Su uso es muy poco común todavía pero su calidad es muy alta. Spyderco y Kershaw tienen algunos modelos en este acero. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoVanadioMolibdenoSilicio
1.70%0.30%18%3%1%0.80%

M390

Este acero también es producido por la empresa Bohler Uddeholm. Es un acero que se fabrica con técnicas de metalurgia de polvo de tercera generación. Posee una estructura molecular muy pura y una distribución de elementos y carburos altamente uniforme. Este acero es considerado superior al CPM S30V en lo que respecta a resistencia al desgaste y al impacto. Su uso es muy poco común todavía pero su calidad es muy alta. Spyderco y Benchmade tienen algunos modelos en este acero. Su composición es la siguiente:

CarbonoManganesoCromoVanadioMolibdenoSilicioTungsteno
1.90%0.30%20%4%1%0.70%0.60%

Aceros tipo damasco:

El acero Damasco no es un tipo específico de acero, sino más bien se refiere a la forma en la que se combinan dos tipos de acero distintos para la creación de un cuchillo o navaja. El acero Damasco puede ser al carbono o inoxidable. Generalmente, este tipo de material combina un acero con bajo contenido de carbono con otro acero con un mayor contenido de carbono. Los dos aceros son “combinados” de manera que quedan unidos molecularmente y al bañarlos en ácido (u otro tipo de compuesto químico), producen una reacción química que proporciona distintas tonalidades de color. Como resultado, se obtiene una hoja que visualmente es atractiva al revelar el patrón de los dos tipos de acero que han reaccionado de manera distinta al tratamiento químico. Fabricantes como lo son Fallkniven, Kershaw, Mcusta, SOG y Spyderco comercializan algunos modelos de cuchillos y navajas usando este tipo de acero.

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